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KT-김포시, 100억원 규모 블록체인 지역화폐 발행 추진

[IT비즈뉴스 김진수 기자] KT가 약 100억원 규모의 지역화폐 발행을 위한 ‘블록체인 지역화폐 플랫폼’을 올해 말까지 구축해 김포시에 적용한다.

이를 위해 김포시와 KT, KT엠하우스는 17일 김포시청에서 ‘김포시 전자형 지역화폐 구현’ 위한 3자 간 업무협약을 17일 체결했다. KT와 KT엠하우스의 플랫폼으로 발행·유통되는 지역화폐는 내년 상반기 김포시 지역화폐 가맹점에서 현금처럼 이용할 수 있게 된다.

현재 국내에는 민관 통틀어 90종 이상의 지역화폐가 연간 약 3100억원 규모로 발행되고 있다. 허나 대부분 실물 상품권 형태로 유통되고 있으며 지역화폐가 불법적인 경로를 통해 현금화되는 부작용도 존재한다.

[사진=KT]

KT가 김포시에 도입하는 블록체인 지역화폐 플랫폼은 용도와 목적에 맞는 다양한 지역화폐 발행과 유통을 위한 플랫폼이다. 자체 개발한 스마트 컨트랙트(Smart Contract) 기술이 적용돼 코딩 가능한 화폐가 발행될 수 있으며 중개자 없는 직접 결제 서비스 제공도 가능하다. 데이터의 누락 없이 신뢰도 높은 정산도 가능해진다.

특히 분산된 네트워크가 모든 결제(거래) 목록을 지속적으로 갱신하고 검증하는 분산원장 기술을 기반으로 이중 지불, 위변조, 부인·부정 유통 등을 차단하면서 지방자치단체가 투명하게 관리하고 집행할 수 있도록 지원하는 점도 특징이다.

KT는 블록체인 지역화폐 플랫폼을 바탕으로 김포시 지역화폐를 스마트폰 앱(App)의 QR코드와 충전식 선불카드 형태로 서비스할 계획이다. KT는 QR코드와 선불카드 모두 가맹점에서 별도의 결제 단말기를 새로 갖추지 않고도 편리하게 결제 가능해 김포시민과 가맹점의 지역화폐 수용 가능성이 높을 것으로 기대하고 있다.

KT는 지역화폐에 블록체인 기술이 도입되면 지역 내 소비자와 가맹점의 이용 편의성과 유통 과정의 투명성, 운영 효율성이 획기적으로 높아지면서 기존에 주로 종이 상품권 형태로 유통되던 지역 화폐와 달리 실질적으로 지역 내 경제 활성화에 기여할 수 있을 것으로 내다봤다.

KT는 김포시를 시작으로 전국 160여지자체 대상 블록체인 지역화폐 플랫폼을 확대·적용해 나갈 계획이다.

김포시는 내년부터 지급되는 청년 배당, 산후조리비, 공무원 복지포인트 일부를 블록체인 지역화폐 플랫폼 기반의 전자형 지역화폐로 지급할 예정이다. 김포시 지역화폐 규모는 연간 약 100억원으로 추산된다.

이외에도 지역화폐를 구매할 때 할인 혜택을 제공하는 등을 지역화폐활성화 방안을 마련하고 김포 시내 골목 상권을 대상으로 지역화폐 가맹점을 우선 확보하고 이용률 증대를 위해 온라인 쇼핑몰과 배달 서비스에 지역화폐를 적용해 다양한 형태로 사용처를 확대해 나갈 계획이다.

정하영 김포시장은 “김포시 지역화폐 도입을 통해 시의 지역자원이 인근 대도시로 빠져나가지 않고 지역 내에서 소비돼 소상공인의 실질적인 매출 증대로 이어질 수 있기를 바란다”며 “지역화폐가 우리 지역 경제의 성장기반으로 자리 잡을 수 있도록 시민 여러분의 관심과 참여를 부탁드린다”고 소감을 밝혔다. 

KT 블록체인 사업화 TF장 문정용 상무는 “김포시에 도입할 블록체인 지역화폐 플랫폼은 민관이 함께 시민들에게 사용 편의성과 정보 투명성의 가치를 제공하고 지역 경제 활성화를 도모할 첫 번째 성공 사례가 될 것”이라고 말했다.

김진수 기자  embe@itbiznews.com

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