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빠르게 도입되는 음성인식 서비스, 자연어처리 기술 특허출원도 급증세
SK텔레콤의 음성인식 서비스 '누구' [ITBizNEws DB]

[IT비즈뉴스 최태우 기자] SK텔레콤의 ‘누구’, KT의 ‘기가지니’, 카카오의 ‘헤이 카카오’ 등 음성인식 인공지능(AI) 기술을 활용한 서비스가 일상생활에 상용화되면서 관련 기술 특허출원수도 증가한 것으로 나타났다. 이를 활용한 가상비서서비스(VPA) 시장도 빠르게 성장할 것으로 예상된다. 

음성인식 기술은 사용자의 음성을 컴퓨터가 분석, 특징을 추출해 미리 입력된 데이터와 근접한 결과를 출력·제어하는 AI 소프트웨어(SW) 기술이다. 특히 관련 기술이 지능형스피커에 탑재되면서 여러 기능을 수행하는 등 서비스 부문에서 확장성이 높아 관련기술 개발 또한 고도화되고 있는 추세다.

관련 기술 특허출원도 늘었다. 특허청에 따르면 AI 기술 중 자연어처리 기술이 적용된 AI스피커 관련 특허출원이 2008년부터 2012년까지 5년 간 5건에서 2013년부터 2017년까지 41건으로 크게 늘었다.

음성언어처리 기술은 음성을 컴퓨터가 인식할 수 있는 문자 데이터로 변환하는 음성인식 기술과, 컴퓨터가 인식한 문자 데이터의 의미를 분석해 컴퓨터가 이해할 수 있도록 하는 자연어처리 기술로 구성된다. 이중 자연어처리 기술은 AI 스피커의 대화 성능을 좌우하는 핵심 기술이다. 

자연어처리 기술 특허출원이 늘면서 AI스피커 관련 특허출원도 증가한 것으로 분석된다. 관련 기술이 적용된 AI 스피커의 특허출원 동향을 살펴보면, 2016년까지는 출원건수가 1~2건 정도였으나 2017년 34건으로 급증했다. 

올해에는 상반기까지 전년비 85%의 출원건수(29건)를 보이며 전년도 수준을 상회할 것으로 예상된다. 출원인 유형을 보면 기업(63.0%), 개인(28.3%), 대학·연구소(8.7%) 순으로 조사돼 기업의 특허출원 비중이 대다수를 차지했다.

자연어처리 기술 관련 특허출원 동향 [특허청 자료인용]

개인 특허출원도 크게 늘었다. AI 스피커를 생활가전, 운동기구 등 일상생활용품에 활용한 특허출원이 다수를 차지하고 있으며 이는 AI 스피커에 대한 기술접근성이 상대적으로 쉬운 것이 원인으로 보인다.

다출원인으로는 삼성전자(10.9%), 개인 발명가(8.7%), 로보러스(6.5%), LG전자(4.3%) 등의 순으로 조사됐다.

관련 기술이 다양한 제품·서비스에 적용되면서 음성인식 기술과 접목된 가상개인비서(Virtual Personal Assistant, VPA) 시장도 성장할 것으로 예상된다. 

가트너에 따르면 2016년 7억2000만달러를 기록했던 가상개인비서(VPA)용 지능형스피커 시장의 최종 사용자 소비가 2021년에는 35억2000만달러 규모로 확대될 것으로 예상된다.

최태우 기자  taewoo@itbiznews.com

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