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폴더블?…No, '스트레처블 디스플레이' 기술 특허출원 늘었다

[IT비즈뉴스 최태우 기자] 폴더블 스마트폰, 접는 TV에 사용되는 미래형 디스플레이 기술이 차세대 시장 성장 동력으로 주목받고 있는 가운데 화면의 크기를 늘리거나 줄이면서 형태 변형이 자유롭게 가능한 스트레처블 디스플레이(Stretchable Display) 기술 특허출원이 증가하고 있는 것으로 조사됐다.

스트레처블 디스플레이는 두 방향 이상으로 변형 가능하며 신축적인 특성을 지닌 디스플레이 기술이다. 하나의 방향으로만 변형이 가능한 폴더블·롤러블 디스플레이보다 다양한 산업군에 적용 가능해 차세대 디스플레이 기술로 주목받고 있다.

스트레처블 디스플리에 기술이 적용된 의료용 모니터링 시스템 [사진=ETRI]

특허청에 따르면 스트레처블 디스플레이에 관한 특허출원(출원일 기준)이 2007년부터 2018년까지 최근 10년간 142건 출원됐다.

최근 4년(2015년~2018년)이 직전 4년(2011년~2014년) 대비 약 1.8배 증가된 것으로 나타났는데, 이는 새로운 시장 형성과 함께 IoT·AI 등 차세대 ICT기술과 접목 가능해지면서 선행 연구 개발이 활발하게 이뤄지고 있는 것으로 풀이된다.

출원인별로는 내국인이 출원건의 136건(95.8%)으로 다수를 차지했다. 외국인은 6건(4.2%)이다.

삼성·LG 등 대기업과 연구기관·대학을 중심으로 특허출원이 증가하고 있는 것으로 나타났다.  다출원 순위로는 삼성디스플레이가 32건(22.5%), 한국전자통신연구원(ETRI)가 16건(11.3%), LG디스플레이가 15건(10.6%), 서울대학교가 9건(6.3%) 순으로 조사됐다. 

특히 연구기관·대학의 출원이 전체출원수의 49%를 차지하고 있는 것으로 나타나 기초 기반기술 개발이 활발하게 진행되고 있는 것으로 나타났다.

최근 10년간 다출원인 현황 [특허청 자료인용]

기술별 출원 동향을 살펴보면, 기판의 신축성 관련 기술 49건(34.5%), 전극과 배선 신축성 관련 기술 47건(33.1%), 화소 구조 관련 기술 13건(9.2%), TFT의 신축성 관련 기술 8건(5.6%) 순이다. 

이는 기판의 휘어짐과 변형에 대해 충분한 신축성 확보가 관련 기술에서의 핵심요소로 작용하면서 이를 개선하기 위한 기술개발에 주력했기 때문인 것으로 분석된다.

특허청 김종찬 디스플레이기기심사팀장은 “스트레처블 디스플레이는 다양한 분야에 용용 가능한 기술로 향후 관련 산업 발전 및 일자리 증대에 기여할 것으로 기대된다”며 “국내 기업은 관련 기술을 선점하고 시장 경쟁력을 갖추기 위해 신축성이 확보된 기판, 전극 구조 관련 핵심기술에 대한 특허권을 우선적으로 획득하면서 우위를 확보해 나가는 것이 중요하다”고 조언했다.

최태우 기자  taewoo@itbiznews.com

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