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정부, AI 기술력·인재 확보 나선다…5년간 2.2조원 투자 발표

[IT비즈뉴스 최태우 기자] 정부가 인공지능(AI) 기술력과 관련기술 인재 확보에 팔을 걷었다. 2022년까지 향후 5년 간 2조2000억원을 투자해 기술력 확보 및 인재양성, 개방협력형 연구기반을 조성할 방침이다.

대통령직속 4차산업혁명위원회가 15일 광화문 회의실에서 제6차 회의를 개최하고 ‘인공지능(AI) R&D 전략’을 심의·의결했다. AI 기술력 확보는 4차 산업혁명 대응계획을 위한 전략의 일환으로 현재 무엇보다 기술 역량 강화가 시급한 점에 의견이 모아졌다.

전세계적으로 AI의 잠재력에 주목하고 각국 특성에 맞는 AI 대책을 추진하고 있다. 중국의 경우 AI를 국가전략산업으로 명시하고 3년 간 1000억위안을 투자하면서 핵심기술 확보에 열을 올리고 있다.

정부는 직접 서비스를 제공하거나 국방, 의료 등 공공데이터를 활용하는 분야를 중심으로 핵심기술 개발을 추진하는 한편, 고위험·차세대 기술 분야에 대한 중장기 투자도 병행한다는 방침이다.

이와 함께 고급인재 양성에 주력하고 AI 서비스 개발을 위한 데이터와 컴퓨팅 리소스 등에 대한 지원책도 마련할 예정이다. 과학기술정보통신부는 전략 실행을 위해 관계부처와 산학연 전문가로 구성된 민간위원으로 구성된 인공지능 전략협의체를 구성·운영할 계획이다.

[과기정통부 자료인용]

우선 공공분야를 대상으로 대형 AI 프로젝트를 추진해 머신러닝, 시각·언어지능과 같은 범용기술 연구를 중심으로 독자적인 AI 기술력 확보에 나설 계획이다. 또 AI 적용 시 후보물질 개발 단축 및 알고리즘 고도화 등 동반혁신이 가능한 신약·미래소재 부문을 대상으로 ‘AI+X(타분야)’ 융합을 강화, 대규모 혁신을 주도한다는 전략이다.

인공지능대학원 신설과 실무형 인재양성 프로그램을 통한 고급 인력 양성에도 집중할 계획이다. 

핵심·차세대 원천 기술을 개발할 수 있는 고급인재와 AI 응용 서비스를 창출할 수 있는 데이터 활용 중심의 융복합 인재로 구분해 특화된 성장형 프로그램을 운용, 5000명의 인재를 양성한다는 방침이다.

AI 강소 중소기업과 스타트업을 위한 지원책도 마련된다. AI 서비스 개발에 활용할 수 있는 인프라를 지원하기 위해 슈퍼컴퓨터에 AI 전용 자원을 할당, GPU 기반 전용시스템을 제공할 계획이다. 또 AI 학습용 데이터를 2022년까지 1억6000건을 구축해 현재 운영 중인 ‘AI허브’에서 제공하고 한국어 이해를 위한 말뭉치도 152억7000어절을 구축하고 향후 공개할 예정이다.

특히 공공데이터 전수조사 결과를 바탕으로 자율주행영상, AI의료영상판독정보 등 신산업 육성에 필요한 AI 데이터 발굴 및 개방을 추진해 나갈 방침이다.

정부는 이번 전략을 계기로 관련 분야에 대한 투자 활성화와 AI 기술력 강화 기반이 마련될 것으로 예상하고 있다.

4차산업혁명위원회 장병규 위원장은 “이번 전략은 막대한 파급력을 갖고 있는 AI의 현 상황을 종합적으로 분석하고 이를 토대로 국내 경쟁력을 고려한 AI 기술력 조기 확보 전략을 마련했다는 점에 의의가 있다”며 “국내 AI 기술력은 선도국 대비 취약하지만 ICT 산업이 두루 발전된 점과 분야별 다양한 데이터가 축적돼 있어 민관이 함께 합심하면 경쟁력 확보와 우수인재를 육성할 수 있을 것으로 기대한다”고 말했다.

최태우 기자  taewoo@itbiznews.com

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