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컴퓨트익스프레스링크(CXL), 새로운 인터커넥트 기술의 이정표
[source=intel newsroom]

인텔의 데이터 센트릭 그룹을 이끌고 있는 나는, 정기적으로 다양한 업종의 고객과 만나게 된다. 이들 모두가 저마다의 비즈니스 도전과제를 직면하고 있다. 이들 모두가 공유하는 공통점은 바로 엄청난 양의 데이터에서 더 많은 가치를 뽑아내야 한다는 점을 고민하고 있다는 사실이다. 

인텔은 알리바바, 시스코, 델EMC, 페이스북, 구글, 휴렛패커드엔터프라이즈, 화웨이 및 마이크로소프트와 함께 CPU 및 특수 목적용 액셀러레이터의 성능을 개선하고 연산집약형 워크로드를 줄여주는 개방형 인터커넥트(interconnect) 기술인 컴퓨트 익스프레스 링크(Compute Express Link, CXL) 개발을 위한 컨소시엄의 발족을 발표한 바 있다.

CXL 기반 기술은 컨소시엄에 무료 공개되어 새로운 기술사양의 최초 버전이 됐다. 이러한 인터커넥트 기술 개발 과정에서 인텔이 한 일들, 그리고 이것이 과거 유니버설시리얼버스(USB) 및 PCI엑스프레스(PCI Express) 개발 과정에서 인텔의 역할처럼 업계를 대표하는 이정표라는 점에서 매우 자랑스럽게 생각한다.

데이터의 폭발적인 증가와 압축, 암호화 및 인공지능처럼 특화된 워크로드에서의 급속한 혁신으로 인해 특수 목적을 위해 개발된 액셀러레이터가 범용 CPU와 나란히 동작하는 이기종 컴퓨팅(heterogeneous computing)이 부상하게 됐다. 

이러한 액셀러레이터는 프로세서와의 고성능 연결을 필요로 하는데, 오버헤드와 지연을 줄이기 위해선 공용 메모리 공간을 공유하는 것이 이상적이다. CXL은 고대역폭을 통해 액셀러레이터와 CPU 간의 메모리 일관성을 가능하게 하는 핵심 기술로 PCI 엑스프레스 Gen 5를 토대로 익숙한 인프라를 이용해 이를 구현한다.

구체적으로 설명하자면 CXL은 GPU, FPGA 및 네트워킹처럼 워크로드 액셀러레이터와 CPU 간에 고속, 저지연 인터커넥트를 생성한다. CXL은 디바이스 간 메모리 일관성을 유지하면서 리소스 공유를 통한 고성능, 소프트웨어 스택의 복잡성 완화 및 전반적인 시스템 비용 완화를 실현할 수 있도록 지원하는 기술이다.

여러 인터커넥트 프로토콜이 존재하지만 CXL은 CPU/디바이스 메모리 일관성을 실현하고, 디바이스의 복잡성을 완화하며 업계 표준의 물리적, 전기적 인터페이스를 최상의 플러그앤플레이(plug-and-play) 경험을 위한 단일 기술 내에서 함께 구현하고 있다는 점에서 독창적이다.

‘인터커넥트’가 인텔의 기술 전략과 어떻게 부합하는가 
인텔은 지난해 12월 아키텍처 데이 행사에서 프로세스(process), 아키텍처(architecture), 메모리(memory), 소프트웨어(software), 보안(security) 및 인터커넥트(interconnect) 등 여섯 가지 전략적 기둥을 바탕으로 혁신과 기술 리더십을 한층 더 가속화하는 인텔의 접근 방식을 설명한 바 있다.

새롭게 부상하고 있는 애플리케이션에서의 데이터 처리가 CPU, GPU, FPGA, 네트워킹 및 기타 액셀러레이터에 배포된 3차원, 벡터, 매트릭스·공간 정보형 아키텍처의 다양한 조합을 필요로 하는 현재, 접근 방식은 갈수록 중요해지고 있다. CXL은 CPU 및 특수 목적형 액셀러레이터에 대한 고성능 연산 워크로드의 증가를 해결하기 위해 고안된 인터커넥트 기술의 좋은 예라고 할 수 있다.

나빈 셰노이(Navin Shenoy) 인텔 데이터센터 그룹 총괄 부사장

생태계 발전을 위한 표준 개발
인텔은 대규모 혁신을 촉발하는 표준 개발 작업을 추진해왔다. CXL도 그러한 작업 중 하나가 될 것이라 확신한다. 실제로 인텔은 USB, PCIe 등 데이터의 이동과 저장에 필수적인 2개 인터커넥트 기술 표준을 개척하는 데 힘을 보탠 바 있다. 

아울러 이달에는 USB 프로모터 그룹(USB Promoter Group)에 썬더볼트(Thunderbolt) 프로토콜을 무료공개하면서 다른 칩 제조사들이 USB4 사양에 따라 썬더볼트 호환 실리콘을 개발할 수 있도록 지원하고 있다.

인텔은 CXL과 같은 새로운 기술 발전이 테크 산업 생태계 전반에 어떤 혜택을 줄 수 있는지를 고민하고 있다. 탄탄한 개방형 산업생태계의 조성을 촉진한 경험을 통해 업계 전반에서 전례 없는 수준의 혁신을 제공하면서 광범위한 상업적 성공과 최종 소비자의 혜택을 결과물을 제공하도록 노력할 것이다.

CXL 컨소시엄 구성에 참여한 기업들은 데이터센터, 통신 인프라, 클라우드 컴퓨팅·서비스 분야를 대표하고 있으며, 가까운 미래에 더 많은 기업들이 이번 기술사양의 차기 버전 개발에 일조하기 위해 참여할 것으로 예상하고 있다. 1세대 사양은 올해 상반기 컨소시엄 회원사들에게 공개될 예정이다.

 

글 : 나빈 셰노이(Navin Shenoy) / 데이터센터 그룹 총괄 부사장 / 인텔

 

최태우 기자  taewoo@itbiznews.com

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